KM3NeT. Déploiement réussi de 6 unités de détection


Communiqué de presse KM3NeT -  15/04/2021

Six unités de détection ARCA opérationnelles dans l'infrastructure du site italien de KM3NeT au large de la Sicile.

 
Au cours d'une campagne en mer qui a duré une semaine, du 8 au 14 avril 2021, l'infrastructure sous-marine du site italien de KM3NeT au large de la Sicile a été implémentée avec succès. En outre, cinq nouvelles unités de détection KM3NeT / ARCA ont été connectées et sont depuis opérationnelles.
 
Situé en mer Méditerranée à une profondeur de 3500 m, à environ 80 km au large de Capo Passero, en Sicile, le télescope ARCA et son télescope frère ORCA, situé au large de Toulon, en France, permettront aux scientifiques d'identifier les sources astrophysiques de neutrinos cosmiques de haute énergie et d'étudier les propriétés fondamentales du neutrino lui-même.
 
Une fois terminé, le détecteur KM3NeT/ARCA formera un réseau de plus de deux cents unités de détection. Chacune de ces structures de 700 m de haut comprend 18 modules équipés de capteurs de lumière ultra-sensibles qui enregistrent les faibles éclairs de lumière générés par les particules produites après l'interaction de neutrinos dans les profondeurs sombres de la mer Méditerranée.
 
Au cours de la première partie de l'opération en mer, une nouvelle boîte de jonction, sous-système assurant la distribution d'énergie et la transmission des données des unités de détection, a été ajoutée à l'infrastructure du fond marin. La boîte de jonction est reliée via un câble électro-optique à la station de contrôle côtière qui a été récemment rénovée dans le cadre des activités du projet régional sicilien IDMAR à Portopalo di Capo Passero.
 
Dans la seconde partie de l'opération, cinq nouvelles unités de détection KM3NeT ont été connectées une à une à la boîte de jonction et déployées dans leur configuration verticale finale, venant s’ajouter à une unité de détection déjà déployée dans le passé.
«Le succès de cette campagne est une preuve supplémentaire de la qualité technique de nos développements, fruits d’une collaboration d’experts à travers toute l’Europe. Il matérialise également la capacité grandissante de nos équipes à produire les nombreuses unités de détection de ce télescope inédit, qui à terme couvrira un volume de plusieurs kilomètres cubes, sur plusieurs sites », déclare Miles Lindsey Clark, ingénieur de recherche au laboratoire APC, et responsable technique du projet.
Au total, six unités de détection sont désormais en service, représentant le cœur initial du télescope à neutrinos KM3NeT/ARCA. La technologie utilisée dans ARCA a été développée dans le cadre de la collaboration KM3NeT, qui rassemble 300 personnes dans le monde. Avec les six unités de détection ORCA prenant déjà des données, l'observatoire à neutrinos KM3NeT a maintenant une sensibilité comparable à celle de son prédécesseur, le télescope à neutrinos ANTARES.
 
Paschal Coyle, directeur de recherche au CPPM et porte-parole de la collaboration KM3NeT souligne : « Le bon fonctionnement des premières unités de détection ARCA est une autre avancée majeure pour le projet KM3NeT. La construction des centaines d’unités de détection à déployer sur les sites français et italien est désormais passée à la vitesse supérieure. »
 
 
Les cinq unités de détection KM3NeT embarquées
sur le pont du navire Miss Marlene Tide de Fugro.
@Collaboration KM3NeT
 
Les 5 unités de détection de KM3NeT à bord du navire de déploiement.
@Collaboration KM3NeT
 
Déploiement d'une unité de détection de KM3NeT.
@Collaboration KM3NeT
 
L'une des unités de détection de KM3NeT atteignant le fond marin.
@ Collaboration KM3NeT

Informations complémentaires:

Le télescope à neutrinos KM3NeT est une collaboration internationale réunissant 300 personnes de 58 instituts dont des équipes françaises du laboratoire APC, du CPPM, de l'IPHC, du LPC-Caen, du LUPM et de Subatech. Le projet est sélectionné dans le cadre de la feuille de route du Forum stratégique européen sur les infrastructures de recherche (ESFRI).
ARCA-Astroparticle Research with Cosmics in the Abyss
ORCA-Oscillation Research with Cosmics in the Abyss
 
Lien vers une vidéo de déploiement d'une unité de détection: https://youtu.be/iVx_WKXtgt4
 
Contact:
Paschal Coyle, porte parole de la collaboration KM3NeT (coyleatcppm.in2p3.fr)
Miles Lindsey Clark, responsable technique de la collaboration KM3NeT (lindseycatapc.in2p3.fr)
 
Liens utiles:
https://www.km3net.org
https://antares.in2p3.fr
 
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